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Sobre a classificação do dióxido de titânio como suspeito de causar cancro por via da inalação, e as aplicações e mercado desta matéria-prima




O Comitê de Avaliação de Riscos (RAC) da Agência Europeia de Químicos (ECHA) concluiu que as evidências científicas disponíveis atendem aos critérios do Regulamento CLP para classificar o dióxido de titânio como uma substância suspeita de causar cancro através por via da inalação. A opinião será formalmente adotada posteriormente por procedimento escrito ou na reunião de setembro.

O comitê avaliou o potencial cancerígeno do dióxido de titânio em relação aos critérios do Regulamento de Classificação, Rotulagem e Embalagem (CLP) e, tendo considerado os dados científicos disponíveis, concluiu que ele atende aos critérios para ser classificada como suspeita de Causando câncer (categoria 2, através da rota de inalação).

O comité também concluiu que não há evidências suficientes para classificar o dióxido de titânio na categoria mais severa de carcinogenicidade (categoria 1B), conforme proposto originalmente pelo remetente do dossier, na França. Esta categoria mais grave refere-se a uma substância que se supõe causar cancro.

Após a adoção, a opinião passará por um controle editorial normal antes de ser enviado à Comissão Européia para a tomada de decisão final. A opinião também será disponibilizada no site da ECHA ao mesmo tempo.

Fonte: ECHA

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  • Mercado mundial de dióxido de titânio





"O tamanho global do mercado de dióxido de titânio (TiO2) foi avaliado em 17,7 mil milhões de dólares em 2015. Espera-se que o mercado atinja um crescimento (CAGR) de 14% em relação ao período de previsão devido ao aumento da procura por parte de diversas indústrias, incluindo cosméticos, tintas e revestimentos, e o setor dos plásticos. Também é usado como intermediário na fabricação de vários pigmentos, o que, por sua vez, deverá impulsionar o crescimento da indústria ao longo do período de previsão.

(...) O dióxido de titânio encontra aplicações em vários setores, incluindo tintas e revestimentos, plásticos, papel e celulose, cosméticos e outros, incluindo tinta de impressão, borracha e fibras químicas. Tintas e revestimentos foram o maior segmento de aplicações em 2015, representando mais de 55% da receita global, e deverá crescer significativamente devido às suas propriedades, como alto índice de refração e grau de transparência.

(...) O uso do produto no setor de plásticos deverá crescer (CAGR) mais de 8% de 2016 a 2025 em termos de volume representado pela alta procura de veículos ligeiros na China e na Índia. O aumento do consumo de produtos na fabricação de brinquedos em função de propriedades superiores, como a filmagem plástica, a alta resistência à coloração e um baixo efeito isolante, deverá ter um impacto positivo no mercado nos próximos nove anos."

Sobre mudanças no armazenamento e transporte (por conduta) de gás em Portugal, com vista a aumentar a concorrência e baixar preços no gás de botija



"(...) o Governo [português] decidiu declarar “o interesse público” das instalações “de armazenamento e transporte por conduta” de gás detidas pela Sigás e Pergás, em Sines e Perafita (Matosinhos), respectivamente.

Ao fazê-lo, cumprindo o anunciado em Março último e a proposta da ENMC – Entidade Nacional para o Mercado de Combustíveis, o executivo pretende adicionar concorrência ao mercado de gás de botija, permitindo que outros operadores tenham acesso às infra-estruturas de armazenagem, reduzindo os seus custos. E, teoricamente, que a oferta aumente e os preços baixem no gás de botija, utilizado pela “maioria dos portugueses” – 2,6 milhões de famílias, segundo os dados oficiais.

(...) Citando o regulador do mercado da concorrência, o despacho publicado esta terça-feira salienta que “as capacidades em infra-estruturas partilhadas da Sigás, CLC e Pergás correspondem a 82% da capacidade total e armazenagem de GLP [gás de petróleo liquefeito] em Portugal Continental”.

(...) A Galp detém 60% da Sigás – Armazenagem de Gás (cujo restante controlo é dividido em 35% pela Rubis e em 5% pela Repsol), 51% da Pergás – Armazenamento de Gás e 65% da CLC, segundo as informações contantes hoje no site da petrolífera portuguesa.


“A Galp detém uma capacidade total de armazenamento de 68.000 toneladas de GPL, distribuídas pelas seguintes instalações: 10.000 toneladas na refinaria de Sines, 7.500 toneladas na refinaria de Matosinhos, 9.400 toneladas no parque de Aveiras da CLC e 6.100 toneladas no parque de Perafita da Pergás”, adianta a Galp no seu site."

Artigo completo: Público

Sobre os efeitos nocivos do óxido nitroso (gás do riso) gerado na agricultura, e os esforços europeus por melhorar a situação




"Os terrenos agrícolas são uma das principais origens do óxido nitroso, que se tornou conhecido também como o “gás do riso”, podendo ser utilizado igualmente como anestésico. Mas as consequências que gera dão poucos motivos para sorrir. Estima-se que seja 300 vezes mais nefasto do que o dióxido de carbono (CO2) no aquecimento global.

(...) O N2O resulta de um fenómeno natural de origem bacteriana. Mas o uso de fertilizantes à base de nitrogénio tem aumentado consideravelmente as emissões.

Os cientistas do projeto NORA estudam o mecanismo de funcionamento de alguns micro-organismos capazes de emitir mas também de absorver gases. O microbiólogo Pawel Lycus diz-nos que “algumas das bactérias são responsáveis apenas pela produção de N2O e outras têm a capacidade de o reduzir. Mas a grande maioria das células presentes no solo conseguem tanto produzir, como reduzir o N2O. O nosso objetivo é aprofundar a compreensão deste processo de produção e absorção ao nível molecular e bioquímico”.

Por outras palavras, pretende-se manipular as bactérias de forma a que produzam a redutase, a enzima responsável por destruir, neste caso, o óxido nitroso. Segundo o bioquímico Manuel Soriano-Laguna, “trata-se de uma proteína muito particular, uma vez que é a única que sabemos ter esta capacidade de destruir o óxido nitroso. No seu núcleo existem átomos de cobre que são essenciais para executar essa função. Nós queremos estudar, de um ponto de vista bioquímico, como é que a bactéria consegue produzir esta proteína”."

Fonte: Euronews




Sobre a próxima onda de inovação na indústria química, e o dilemas dos grandes produtores em abraçar os materiais do futuro




"O mundo poderá estar potencialmente à beira de uma era de novos e poderosos materiais, pela mão da inovação no setor químico. 

(…) Para entender o dilema que enfrenta a indústria química hoje, é preciso entender o seu passado, nomeadamente a sua história desde a Segunda Guerra Mundial, a qual pode ser dividida em duas partes. O primeiro período (da década de 1950 até a década de 1970) abrange uma época de constante inovação. Foram descobertas e comercializadas dezenas de novos produtos químicos e compostos nesta altura. A maioria destes eram plásticos e polímeros, muitos derivados de hidrocarbonetos, particularmente petróleo. O alto valor dessas inovações permitiu ao setor químico desempenhar um papel fundamental na atividade económica global.

Tubos de PVC

(…) Após 1980, no entanto, o pipeline de novos produtos secou em grande parte. Durante os 30 anos seguintes, até 2010, as empresas de produtos químicos concentraram-se no crescimento através da expansão global. Começou com o crescimento liderado pela procura na Coréia e em Taiwan e depois na China, seguidos por novos mercados do meio-Oriente rico em petróleo (e, portanto, favorecido). À medida que essas regiões realizavam novos e ambiciosos projetos, muitas empresas químicas ocidentais transferiam a produção para essas regiões. Descobriram que os retornos do investimento nos mercados emergentes eram superiores aos retornos dos gastos com investigação e desenvolvimento (R&D) (…) A inovação não era uma preocupação primária.

(…) Mas, depois da crise financeira de 2008, a globalização fica paralisada. À medida que os seus produtos se transformaram em commodities as empresas de produtos químicos expandiram-se através de várias aquisições e fusões. Como resultado, muitos negócios de produtos químicos são grandes e pesados. Os seus fundos de R&D são muito escassos para que eles possam competir contra empresas mais empreendedoras e projetos de R&D de longo prazo com resultados incertos. Eles contam com receitas de produtos químicos mais vendidos que têm décadas de idade. O cloreto de polivinilo (PVC) foi inventado em 1913, o polietileno em 1936 e o polipropileno em 1954. Mesmo as especialidades químicas que são altamente lucrativas quando introduzidas pela primeira vez - incluindo muitos aditivos, pigmentos e policarbonatos - podem facilmente se tornar commodities.

Siliceno


Enquanto isso, a inovação no mundo dos materiais adotou uma nova vida - em grande parte fora do setor químico estabelecido. Por exemplo, a revolução da nanoescala - as descobertas notáveis de materiais de dois átomos unidimensionais, como o grafeno ou o siliceno - resultaram em novos materiais mais leves, mais fortes, mais maleáveis e mais resistentes à temperatura do que qualquer produto químico na história. Mas, apesar de suas potenciais aplicações em tecnologia, saúde, bens de consumo, meio ambiente, etc o seu potencial de lucro imediato ainda é desconhecido. Algumas startups e centros de pesquisa académica estão a realizar a maior parte do R&D nesses novos materiais - e ganhando a maior parte das receitas iniciais com elas. Estes estão, de facto, a desenhar os contornos de uma nova indústria química. As principais empresas de produtos químicos, com seus centros de R&D encontram-se num estado de negligência, e são pouco envolvidas nesta dinâmica.


(...) A  revolução dos plásticos foi tão moderna que sustentou as empresas de produtos químicos durante décadas. Com o advento de novos materiais e suas extraordinárias possibilidades, as empresas de produtos químicos enfrentam outro momento transformador. Eles devem escolher o que ser na idade dos novos materiais: testemunhas ou líderes."


Artigo completo: Vijay Sarathy, Jayant Gotpagar, Marcus Morawietz - The Next Wave of Innovation in the Chemicals Industry - Strategy Business (Artigo)

Sobre a problemática das emissões oriundas de exploração de gás natural, e o ponto de situação nos EUA para as mitigar




"Existe uma tendência para confundir as libertações de metano com as emissões da queima de gás natural através das flares. Ambos representam perda econômica, mas o primeiro é mais nocivo para o meio ambiente porque o metano é cerca de 25 vezes mais nocivo que o dióxido de carbono em termos impacto no aquecimento global. Muitos estados norte-americanos têm regulamentos que cobrem as várias fontes de metano fugitivo, incluindo a mineração de carvão e agricultura. O Colorado tem uma legislação abrangente direcionada para a produção de petróleo e gás. O estado da Dakota do Norte tem regulamentos que exigem que a queima em flares seja reduzida. 

A grande quantidade de queima oriunda das flares é de gás associado à produção de petróleo, enquanto a maioria dos lançamentos de metano está na infraestrutura de produção e distribuição de gás natural. Nos EUA, este desafio ambiental é economicamente mais difícil para a indústria do gás natural do que para a do petróleo porque o preço do mercado do gás é menor (o gás tem preços regionais, ao contrário do petróleo). Tal facto o torna o investimento na mitigação do problema mais desafiante. 
(...)


O Fundo de Defesa Ambiental (EDF) está a liderar um esforço para quantificar a natureza do problema e os meios para resolvê-lo. A unidade ARPA E, do Departamento de Energia, lançou o programa MONITOR para criar melhores meios para detectar o metano fugitivo. 

(...) Os dados são um pouco antigos agora, mas as ideias são ilustrativas. Mais de 82% das perdas ocorrem em menos de 20% das instalações. As medidas de mitigação são favorecidas por essa concentração. Eles também concluem que 45% das emissões podem ser capturadas com as tecnologias atuais em termos econômicos. Isso poderia ser realizado com uma despesa líquida adicional de US $ 0,01 por mil pés cúbicos (mcf) de gás produzido. Mesmo nos preços atualmente baixos do gás natural nas proximidades de USD 3 por mcf, isso revela-se certamente económico."


Fonte: Sustainable Shale Oil and Gas Production: Analytical, Biochemical, and Geochemical Methods (Livro)



Sobre uma curiosa invenção de 1955, o útero artificial, e a engª química ao serviço de áreas/aplicações menos clássicas

Alguns dos conhecimentos que servem de base à indústria química ou petroquímica, desde logo saberes ao nível da mecânica de fluidos, da transferência de calor e massa, são igualmente utilizáveis noutros domínios de aplicação porventura menos associadas à engenharia química, mas também a fenómenos do quotidiano. De facto, as fronteiras de uma disciplina tão versátil e multifacetada como a engenharia química têm vindo a modificar-se, cruzando-se com novos saberes e contextos, transportando esta disciplina para fora do seu âmbito de aplicação clássico

Mas se este fenómeno é apresentado como algo recente, pelo menos em intensidade, a verdade é que é possível encontrar num passado recente, exemplos de inovações e desenvolvimentos que se enquadram nesta deriva da engenharia química para assuntos/aplicações alternativas.

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"Esta invenção refere-se a um útero artificial que é usado para suportar um feto prematuramente nascido e para fornecer nutrição e eliminação de produtos de resíduos de forma semelhante à empregada pelo útero das mães.

Um grande número de fetos prematuros são perdidos por causa de sua incapacidade de sobreviver depois que o cordão umbilical foi cortado. Apenas uma pequena percentagem de bebés vivem se seu peso ao nascer for inferior a dois quilos.

O desenvolvimento de um coração e pulmão artificiais tornou possível a oxigenação contínua do sangue e o desenvolvimento de um rim artificial pode agora ser aplicado para filtrar os resíduos de uma corrente sanguínea. Também devido a um desenvolvimento recente de alimentos líquidos contendo gorduras, proteínas, bem como a glicose podem ser adicionados à corrente sanguínea. A presente invenção usa esses componentes como parte do sistema que permite que um feto viva e cresça fora do corpo humano até atingir um estágio de desenvolvimento que permita sua remoção do útero artificial.

Um dos objetos desta invenção é fornecer um útero artificial que irá sustentar um feto não nascido em uma condição semelhante à do útero humano. Outro objeto da invenção é fornecer um suprimento contínuo de sangue nutriente e oxigenado para e do feto e providenciar a eliminação de produtos de Resíduos. Outro objectivo da invenção é apoiar o feto e a placenta numa estrutura que pode ser mantida a uma temperatura uniforme. Outro objectivo da invenção é proporcionar uma estrutura pela qual a placenta é submetida a um fornecimento contínuo de sangue purificado.

A invenção compreende uma estrutura removível que inclui um recipiente para o feto e um compartimento separado para a placenta onde está disponível um fluxo constante de sangue puro. O sangue da placenta é circulado por meio de duas bombas através de um rim artificial, um aparelho oxigenante, um recipiente onde são adicionados alimentos líquidos e um filtro que remove coágulos sanguíneos e outras matérias sólidas. É fornecido um fornecimento de água circulante que aquece a temperatura da água e, por meio de coletes de água, mantém a câmara do feto e o aparelho oxigenante à temperatura corporal."

Fonte: Artificial uterus - US 2723660 A

Sobre o pertinente documentário MACHINES, e a problemática precariedade no trabalho, higiene e segurança da indústria têxtil indiana




Enquanto o mundo mais industrializado discute a robotização e a especialização tecnológica, atrelados às suas impactantes consequências para o mercado laboral e para a extinção de postos de trabalho operários a troco de postos de trabalho especializado em número mais reduzido, o mundo que anda no encalço daquele, ainda vive muito de uma indústria altamente operária, dependente de maquinaria antiquada e ineficiente.

É neste contexto que surge o brilhante documentário "Machines", da autoria de Rahul Jain, o qual é apresentado com a seguinte sinopse:


"Ao sul da metrópole indiana de Surat, na província de Gujarat, encontra-se uma vasta zona industrial que vem crescendo desde a década de 1960. O diretor Rahul Jain filmou a rotina diária extenuante em apenas uma das muitas fábricas de têxteis lá existentes. Nessa fábrica, o homem e a máquina parecem ter-se fundido num só ser. Está escuro e húmido, e quase nenhuma luz do dia penetra no espaço. O trabalho é pesado e desinteressante, e os dias de trabalho parecem infinitos. Somos atraídos para um mundo sombrio onde a batida cacofónica de máquinas estabelece o ritmo do trabalho. Jain está tão interessado na misteriosa conexão entre o trabalhador e o produto (os tecidos são tratados mecanicamente, mas também com amor), pois ele está em condições degradantes. Cada turno dura 12 horas, tanto para adultos como para crianças, e os salários são extremamente baixos. Pequenas entrevistas são intercaladas ao longo das sequências de observação, algumas das quais são cativantes em sua beleza, enquanto outros são dolorosas de assistir - como quando vemos um menino balançando a cabeça violentamente em sua luta para ficar acordado."





Esta reflexão interessa naturalmente à engenharia química, aos seus estudantes, profissionais e líderes, porque se um por um lado surge a ameaça futurista da robotização e desemprego das classes operárias, por outro temos o drama de obrigar as classes operárias robotizarem-se e trabalharem como máquinas (explorando-as), com a agravante de negligenciar cuidados pelas condições de higiene e segurança no trabalho.

A resposta para problemas como este passa, numa boa medida, pela engenharia química. Veja-se, a este a respeito, dois casos abordados no BEQ em que inovações ligadas à engenharia química permitiram contributos enormes para a evolução e melhorias deste ramo de atividade.
  1. o caso do tingimento artesanal de peles animais (couro);
  2. o caso do tingimento têxtil com CO₂ supercrítico, e a mudança de paradigma no consumo e tratamento de água nesta indústria;



Sobre borracha natural (NR) vs. borracha de estireno butadieno (SBR), e perspetivas de mercado até 2025



Borracha natural (NR, natural rubber) e borracha de estireno butadieno (SBR) são os grandes produtos da indústria da borracha, sendo usados quando elevados níveis de resistência à oxidação, ozono e óleo (de base fóssil) não são necessários. Em ambos os materiais (…) a temperatura de operação máxima dos componentes moldados é da ordem de 70 ° C. Ambos os materiais estão disponíveis numa variedade de gamas (diferentes pesos moleculares, viscosidades, etc.), sendo que registar que os dois mateirais são extremamente compatíveis entre si, sendo as suas misturas bastante usadas para se obter propriedades desejadas.

Pese embora estas semelhanças, há, no entanto, diferenças entre eles. Por exemplo: se a borracha natural é esticada, a cristalinidade ocorre e isso reforça a borracha para que ela resista à deformação e melhore a sua força. (...) O SBR não cristaliza quando esticado e os materiais de enchimento (caros) de reforço devem ser usados para muitas aplicações. NR tem uma melhor resistência ao rasgo quente do que a SBR e esta propriedade é útil se houver dificuldades na moldagem. A cura de SBR é mais lenta que a da borracha natural e, embora as taxas de cura possam ser combinadas, isso significa que mais acelerador (caro) deve ser usado.

Por outro lado, a SBR tem uma melhor resistência à abrasão e os moldes ficam expectavelmente mais limpos, porque, por vezes, há menos incrustação de sujidade em produtos baseados neste polímero - em especial a altas temperaturas de vulcanização e quando o NR não foi orientado para a estabilidade térmica. A resistência ao envelhecimento das moldagens SBR também é um pouco melhor. O polímero sintético também pode ser feito em graus de peso molecular muito alto (muito maior do que os encontrados em NR) e estes graus podem então ser aumentados com óleo.

Fonte: A. Whelan, Polymer Technology Dictionary, 1994, Springer, UK



  • Tendências no mercado mundial de NR e SBR:


Nos últimos anos, o fosso entre a oferta e a procura de borracha natural (NR) ampliou-se, tornando preocupantes os preços desta matéria-prima. Em 2016, a oferta de borracha natural cresceu 1,1% enquanto a procura cresceu a uma taxa de cerca de 6%. Esse déficit tem exercido pressão sobre a oferta e leva a uma alta volatilidade nos preços, o que, por sua vez, tem sido um dos principais impulsionadores do crescimento da indústria SBR.

Nos últimos cinco anos, o consumo médio anual de borracha sintética foi superior ao de NR, em cerca de 3.5 mil toneladas. De entre as borracha sintéticas do mercado, a SBR é a mais consumida, representando mais de 45% do consumo. Assim, as restrições enfrentadas pela indústria de NR atuam como principal impulsionadora do mercado de borracha sintética.

O mercado SBR é impulsionado pela crescente procura das regiões da América Latina e do Oriente Médio e da África devido à crescente produção de pneus e à presença de numerosas empresas petroquímicas em toda a região

Com relação a aplicações, espera-se que o negócio dos pneus testemunhe um crescimento anual (CAGR) de 1,7% de 2016 a 2025 devido à crescente procura da indústria automóvel em mercados emergentes, incluindo China, Índia e Brasil.

Fonte: Styrene Butadiene Rubber (SBR) Market Analysis By Product (E-SBR, S-SBR), By Application (Tire, Footwear, Polymer Modification, Adhesive), By Region (North America, Europe, Asia Pacific), And Segment Forecasts, 2014 - 2025 - Grand View Research


Sobre o jogo Industry Manager: Future Technologies, e entretenimento para engºs químicos ao nível da gestão/administração industrial



Não é muito fácil simular, num jogo de computador, aquilo que é a profissão de um engenheiro químico, pelo simples facto de que esta não se consegue resumir a um conjunto inquestionável de atividades. Neste contexto, o jogo Industry Manager; Future Technologies, é possível brincar à gestão de indústrias, e perceber o impacto que várias de decisões de ordem administrativa e estratégica podem ter na vida de uma empresa.

Logo para começar, o jogo está equipado com vários tipos de indústrias que se podem considerar mais familiares ao engº químico, a saber: industria química, indústria petroquímica, indústria alimentar, indústria biotecnológica, e finalmente indústria têxtil.


Mais do que resolver balanços de massa ou energia, o balanço que tem de ser gerido em Industry Manager é o balanço contabilístico. Aspetos como onde investir, em que investir, com que ordem o fazer cruzam-se com outros como o que produzir, para quem produzir, quanto produzir. Todos desembocam em consequências económicas para a empresa de que o jogador de Industry Manager é presidente (CEO). Não esquecer do lado concorrencial, e com ele a competição com outras empresas do mesmo ou de outros setores industriais. Este implica toda uma vertente comercial, em que os preços e disponibilidade das matérias-primas oscila, bem como a oferta e a procura dos produtos que se pretende vender no mercado.


Uma componente interessante Industry Manager é jogada na estratégia que se adota relativamente à atividade de investigação e desenvolvimento (R&D). Não só o tamanho da equipa de R&D fica ao critério do CEO da empresa, como também o rumo da investigação. Pode-se optar por desenvolvimentos nas próprias fábricas, e assim fazer baixar os custos de produção, optar por desenvolver a logística ou a qualidade dos produtos que se produz, ou ainda optar por investigar produtos mais avançados, que desloquem o jogo de uma realidade em que se vende commodities para outra em que se está no negócio dos produtos de menor volume mas alto valor acrescentado,



Em suma, Industry Manager: Future Technologies é uma excelente proposta de entretenimento para os engº químicos que queiram explorar a sua vertente de administração de empresas, e de estratégia empresarial, com tudo o que isso implica em termos de responsabilidade para o sucesso económico de um dada indústria.

Sobre a fusão da suiça Clariant com a norte-americana Hunstman Corp, dando origem a empresa de especialidades químicas avaliada em 20 mil milhões de dólares

A empresa norte-americana Huntsman Corporation chegou a acordo com a empresa suiça Clariant para a fusão, movimento que dará oridem a uma entidade única de nome HuntsmanClariant. A empresa resultante está centrada nas especialidades químicas, prevendo-se um valor de mercado de 20 mil milhões de dólares, e vendas na ordem de 13.2 mil milhões de dólares.


  • Sobre a Clariant

Presente em 53 países, o grupo Clariant compreende 140 empresas diferentes e um universo de mais de 17 mil colaboradores. A atividade industrial e comercial do grupo está organizada em quatro áreas: químicos de higiene, catálise, recursos naturais, e plásticos e revestimentos






  • Sobre a Huntsman Corporation
O grupo HunstmanCorporation está presente em 30 países e emprega mais de 17 mil colaboradores. A atividade industrial e comercial do grupo está organizada em cinco áreas: poliuretanos, produtos de desempenho, materiais avançados, efeitos têxteis, e pigmentos (e aditivos).


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