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Sobre o promissor novo produto da BASF para combater a malária, aprovado pela Organização Mundial de Saúde (feito inédito em 30 anos)




A BASF recebeu uma recomendação da Organização Mundial de Saúde (OMS) para o produto Interceptor® G2, uma rede mosquiteiro tratada com inseticida de longa duração (LN) com base em clorofenapir. O clorofenapir é uma classe de inseticidas completamente nova para a saúde pública. Esta é a primeira recomendação da OMS para um produto com base em uma nova classe de inseticidas em mais de 30 anos.

Trabalhando com o Innovative Vector Control Consortium (IVCC) e a London School of Hygiene & Tropical Medicine, uma colaboração que dura há mais de uma década, os cientistas da BASF reutilizaram com sucesso o clorofenapyr para ser eficaz em redes mosquiteiras e cumprir os limiares rigorosos de desempenho da OMS para a saúde pública.


  • O Problema:
(...) Os mosquitos tratados com inseticidas de longa duração (LN) e os pulverizadores residuais internos (IRS) são as pedras angulares da prevenção da malária, particularmente na África subsaariana. Mas 60 países já relataram resistência a pelo menos uma classe de inseticida usado neles. Parte do problema é que anteriormente havia apenas quatro classes de inseticidas recomendadas pela OMS para controle de mosquitos adultos: apenas uma delas, a classe de piretróide, era recomendada para LNs. O uso contínuo dos mesmos inseticidas permitiu que o mosquito altamente adaptável desenvolvesse níveis significativos de resistência.

  • A Solução:

(...) A rede mosquiteira compreende um sistema de ligante de polímero combinado com inseticida e aplicado diretamente às fibras das redes. Com isto, o ingrediente ativo é exposto lentamente na superfície do polímero e atua rapidamente, matando ou repelindo mosquitos quando eles entram em contacto com a rede. Esta disponibilidade controlada do inseticida assegura eficácia a longo prazo e a rede oferece proteção mesmo após 20 lavagens. O sistema também garante que as redes são inodoras, macias ao toque e agradáveis ​​para dormir.

Fonte: BASF

Sobre a iniciativa de reflorestamento e eficiência no consumo de água por parte da AkzoNobel em São Paulo (Brasil)




Como parte de um projeto em andamento para proteger o frágil ecossistema, uma grande área da floresta brasileira inserida nas instalação da AkzoNobel está a ser plantada com cerca de 12 mil mudas de espécies nativas da região, 

As mudas substituirão parte da floresta de eucalipto não-nativa existente numa parcela de seis hectares na Reserva de Tangará, que fica dentro da fábrica da empresa em Mauá, estado de São Paulo.

Além de ajudar a preservar o meio ambiente local, o plantio de espécies nativas da Mata Atlântica da região também irá regular o fluxo e melhorar a qualidade de um curso de água próximo. É a última fase de um projeto de longo prazo para restaurar 70 hectares da reserva com floresta nativa.

(...)



Além de plantar mudas na reserva, o negócio de tintas decorativas da empresa também tem previsto o investimento de cerca de 3 milhões de euros numa estação de tratamento de água em Mauá. A água reciclada de alta qualidade será reutilizada para fabricar tintas.

(...)
O projeto de restauração florestal e reutilização de água faz parte de um importante impulso estratégico dentro do unidade de Tintas Decorativas para aumentar seu portfólio de produtos à base de água e usar menos água para a sua fabricação. Em 2017, a planta de Mauá espera reaprovisionar 10% da sua água, aumentando para 40% em 2018 e 100% até 2020.

Fonte: AzkoNobel

Sobre como maximizar as chances de ser bem sucedido no scale-up de engª química, segundo Dirk Willard



Num artigo intitulado "Scale Up Your Scale-up Efforts", um dos editores da revista Chemical Processing, Dirk Willard, deixa um conjunto de ideias pertinentes sobre como maximizar as chances de uma tecnologia conseguir ser transferida da escala laboratorial para a escala industrial:



  • "Como regra geral, quanto mais rápido o fluido fluir e menor a sua viscosidade, mais fácil é realizar o aumento de escala."
  • "Algumas tecnologias não exigem tanta atenção ao aumento de escala devido aos conhecimentos adquiridos ao longo de muitos anos de desenvolvimento industrial - mais de um século no caso de colunas de destilação. "
  • "Infelizmente, muitas outras tecnologias, incluindo cristalizadores, secadores, leitos fluidizados, reatores batch, sedimentadores, e extratores com solvente, exigem aumentos de escala mais exigentes."
  • "A agitação é um bom exemplo de tecnologia que avançou mas ainda requer alguma atenção aquando do aumento de escala."
  • "A dinâmica de fluidos computacional é certamente é útil, mas não definitiva: na melhor das hipóteses fornecendo respostas sem haver explicações."
  • "Algumas influências não são facilmente visíveis à escala de laboratório e podem entrar em jogo nas escalas piloto, protótipo e produção. Estas incluem corrosão, acumulação de impurezas, reações secundárias, catalisadores desconhecidos causados ​​por mudanças nos materiais e, ainda pouca comunicação entre os operadores"

Em jeito de conclusão, Willard é claro sobre a importância destas questões: "O equipamento de separação geralmente representa 30-70% do capital investido num novo processo. Um grave erro na separação pode destruir a viabilidade de um novo processo. É muito melhor considerar esses problemas durante a escala piloto do que desperdiçar grandes somas em equipamentos de protótipo de maior escala."

Sobre a recuperação da camada de ozono, e a nova ameaça chamada diclorometano



Tem sido notícia que 30 anos depois de ter sido descoberto pela primeira vez, o famoso "buraco do ozono" da Antártida está finalmente a recuperar, mas uma nova ameaça à sua recuperação foi entretanto identificada.

Um estudo publicado na Nature Communications, sugere que o solvente industrial diclorometano - que também leva à deterioração da camada de ozono - duplicou na atmosfera nos últimos 10 anos. Com a sua concentração a aumentar pode verificar-se um atraso de até 30 anos na taxa de recuperação da camada de ozono antártico até ao seu estado normal.

(...) O diclorometano, um solvente industrial usado numa variedade de aplicações e não está regulado nos termos do Protocolo de Montreal. Isto porque a sua vida na atmosfera é curta - apenas alguns meses - e seu efeito sobre o ozono é mais brando em comparação com a influência dos CFCs.

Fonte: Science Alert

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Enquanto solvente industrial é utilizado numa variedade de indústrias e aplicações, tais como adesivos, produtos de pintura e revestimento, produtos farmacêuticos, limpeza de metais, processamento químico e aerossóis. (Fonte)

A procura tem vindo a crescer na região Ásia-Pacífico, apoiada por um crescimento na produção industrial, na produção local e no aumento da população desta região. O crescimento está associado a indústrias de consumidor final, incluindo produtos farmacêuticos, matéria-prima para produção de refrigerante HFC-32, aumento do consumo de fluorocarbonetos e processamento químico.

Os principais intervenientes no mercado mundial de diclorometano são a Dow Chemical (EUA), AkzoNobel NV (Holanda), Ineos (Suíça), Solvay SA (Bélgica), Kem One (França), Shin-Etsu (Japão) e Gujarat Alkalies & Chemicals Ltd. (Índia).

O mercado global de diclorometano está avaliado em 708,0 milhões dólares (2015) e estima-se que suba para 892,9 milhões até 2020.

Fonte: Markets & Markets


Sobre a opinião de Heinz Haller (Dow Europe) sobre a necessidade de uma estratégia industrial para a Europa que promova a sua competitividade

Heinz Haller é vice-presidente executivo e presidente da Dow Europe, Oriente Médio, África e Índia, Dow Chemical. Num artigo de opinião publicado no portal da fundação EURACTIV, Haller fala da urgência em encontrar uma estratégia para a Europa:



"Na indústria química, estamos orgulhosos de sermos fundamentais para esses esforços [ambientais] - não apenas dobrando nossa própria eficiência energética desde 1990, mas criando soluções para que outros possam usar na sua redução de emissões (...) Os esforços da nossa indústria estão no cerne da visão da Europa do crescimento económico sustentável. Os nossos produtos economizam quase três vezes mais CO₂ durante a vida útil do o que emitimos para sua fabricação. No entanto, a nossa capacidade de continuar a apoiar esta visão na Europa está em risco porque a nossa competitividade está ameaçada por um encargo regulamentar cada vez mais complexo e oneroso.

É evidente que a regulamentação pode ajudar a proteger a saúde pública e o meio ambiente. Mas, se não estiver bem desenhado, também pode sufocar a inovação, aumentar os custos, reduzir a competitividade e sobrecarregar até mesmo as empresas mais bem administradas. Os números da Comissão Européia mostram que, em 2004, havia 940 peças de regulação impactando a indústria química. No espaço de oito anos, este número aumentou para 1724, um aumento de quase 100 novas peças de regulação por ano. (...)  Esta avalanche de regulação não mostra sinais de redução e prejudica seriamente nosso desempenho industrial e crescimento futuro.



A sobrecarga regulamentar torna o investimento na Europa pouco atraente tanto para a nossa indústria como para muitos outros - levando a graves "fugas de investimento" e ameaçando a participação da Europa nas cadeias de valor globais.

A quota de mercado global da indústria química européia já diminuiu de 32% para 15% nos últimos 20 anos e o investimento da indústria agora é oito vezes maior nos Estados Unidos do que na Europa.

Em toda a Europa, cerca de 1,2 milhões de pessoas são diretamente empregadas no setor químico. Se esses empregos e habilidades inovadoras forem para outro lugar, esta é uma situação de perda para a Europa, que não só afeta a indústria e o emprego, mas também enfraquece nossa capacidade de enfrentar os grandes desafios da eficiência energética e das mudanças climáticas.




É por isso que a indústria química, incluindo a Dow e mais de 125 outros setores, pedem uma estratégia industrial da UE.

Pedimos uma estratégia política que incorpore quatro elementos principais: uma mudança de mentalidade, custos de consumíveis competitivos, incluindo energia, um atitude positiva para as novas tecnologias e uma abordagem mais dinâmica da regulamentação que aceita o risco (...).

Crucialmente, precisamos que os legisladores considerem a indústria química europeia como parceira para oferecer soluções para os desafios societais e um contribuinte indispensável para um futuro seguro e sustentável."

Fonte: EURACTIV

Sobre o incêndio de Grenfell Tower (UK), e a polémica em torno do material Reynobond PE, da empresa Arconic (Alcoa)





A Arconic anunciou que vai a interromper as vendas do produto, Reynobond PE, para a construção de novas torres. Em causa está um revestimento de alumínio com um núcleo de plástico, que foi revelado como inflamável na sequência do incêndio de 14 de junho, em Londres, que causou 79 vítimas (mortais ou desaparecidas). Fonte: Expresso

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A empresa disse que parou as vendas globais do material para edifícios altos em relação a "inconsistência de códigos de construção em todo o mundo". Reynobond PE, uma das várias opções oferecidas pela empresa e não a mais ignífuga, foi proibida para uso em torres em países como a Alemanha e os EUA, mas não no Reino Unido.

(...) A fábrica da Arconic em Merxheim, na França, fabrica vários tipos de Reynobond, um material composto de alumínio, para o mercado europeu.


(...) [Em sua defesa nesta caso] a Arconic afirma: "Vendemos o Reynobond PE para o nosso cliente, o fabricante, em 2015 para uso como um componente do sistema geral de revestimento. Nós não fornecemos outras partes deste sistema de revestimento, incluindo o isolamento."


Fonte: Guardian
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O Reynobond está na categoria dos painéis de alumínio composto (conhecidos como ACM), usados na construção civil como revestimento de fachadas para residências e imóveis comerciais. Os painéis ACM oferecem uma série de vantagens para a construção, incluindo a redução de custos de manutenção e limpeza.

(...) há um sinal de crescimento de popularidade do produto: nos últimos anos surgiram fabricantes nacionais como alternativa para a importação das placas - o Reynobond, por exemplo, é fabricado pela Arconic, empresa criada no ano passado pela multinacional da mineração Alcoa.

E o preço dos ACM caiu de algo equivalente a US$ 100 (cerca de R$ 330) por metro quadrado na década passada para R$ 40 em 2016.

Fonte: BBC Brasil

Sobre a sexta joint venture consecutiva entre o grupo Linde e a Sinopec, e zona industrial de Ningbo (China)



O grupo alemão Linde e a Sinopec (a maior empresa integrada de refinação e químicos da China), anunciaram uma joint venture no valor de 145 milhões de euros com vista ao fornecimento de gases industriais a clientes dos setores petroquímico, aço e eletrónica, situados na Zona Industrial Química de Ningbo, na província chinesa de Zhejiang.

A Sinopec Zhenhai Refining & Chemical Company (ZRCC) e a Linde terão uma participação de 50% na nova Ningbo Linde-ZRCC Gases Company Ltd (Linde-ZRCC), a sexta joint venture consecutiva entre as empresas. O acordo contempla a aquição por parte da Linde-ZRCC de duas unidades de separação de ar existentes (ASUs) pertencentes apenas à ZRCC, e ainda a construção de uma terceira unidade, totalizando uma capacidade de oxigénio combinada de  150 mil m3 / h. Esta nova unidade deverá iniciar a operação em 2018.

As três ASUs adicionais duplicarão a capacidade de produção de gases de ar Linde no cluster Ningbo e serão conectadas ao pipeline da Linde em Ningbo.

Fonte: Chem Eng Online


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  • A região de Ningbo


"A zona de desenvolvimento econômico e tecnológico petroquímico de Ningbo cobre uma área de 56,2 quilómetors quadrados. Ao longo da costa entre Zhenhai e Cixi. Foi aprovado como uma zona de desenvolvimento económico e tecnológico de alta tecnologia profissional de nível nacional no final de 2010. 

Na área, Zhenhai Liquid Chemical Dock é o maior cais químico líquido na China; Nos últimos anos, algumas grandes empresas estrangeiras, como a Ningbo LG Yongxing Chemical Co., Ltd., Akzo Nobel, a Linde Gas investiram aqui. 

O principal negócio da zona de desenvolvimento é a refinação de petróleo e o etileno com o suporte da doca química líquida. Os principais materiais são olefinas e areno. "

Fonte: Netd


Empresas presentes na zona de desenvolvimento 
económico e tecnológico de Ningbo.

Sobre a classificação do dióxido de titânio como suspeito de causar cancro por via da inalação, e as aplicações e mercado desta matéria-prima




O Comitê de Avaliação de Riscos (RAC) da Agência Europeia de Químicos (ECHA) concluiu que as evidências científicas disponíveis atendem aos critérios do Regulamento CLP para classificar o dióxido de titânio como uma substância suspeita de causar cancro através por via da inalação. A opinião será formalmente adotada posteriormente por procedimento escrito ou na reunião de setembro.

O comitê avaliou o potencial cancerígeno do dióxido de titânio em relação aos critérios do Regulamento de Classificação, Rotulagem e Embalagem (CLP) e, tendo considerado os dados científicos disponíveis, concluiu que ele atende aos critérios para ser classificada como suspeita de Causando câncer (categoria 2, através da rota de inalação).

O comité também concluiu que não há evidências suficientes para classificar o dióxido de titânio na categoria mais severa de carcinogenicidade (categoria 1B), conforme proposto originalmente pelo remetente do dossier, na França. Esta categoria mais grave refere-se a uma substância que se supõe causar cancro.

Após a adoção, a opinião passará por um controle editorial normal antes de ser enviado à Comissão Européia para a tomada de decisão final. A opinião também será disponibilizada no site da ECHA ao mesmo tempo.

Fonte: ECHA

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  • Mercado mundial de dióxido de titânio





"O tamanho global do mercado de dióxido de titânio (TiO2) foi avaliado em 17,7 mil milhões de dólares em 2015. Espera-se que o mercado atinja um crescimento (CAGR) de 14% em relação ao período de previsão devido ao aumento da procura por parte de diversas indústrias, incluindo cosméticos, tintas e revestimentos, e o setor dos plásticos. Também é usado como intermediário na fabricação de vários pigmentos, o que, por sua vez, deverá impulsionar o crescimento da indústria ao longo do período de previsão.

(...) O dióxido de titânio encontra aplicações em vários setores, incluindo tintas e revestimentos, plásticos, papel e celulose, cosméticos e outros, incluindo tinta de impressão, borracha e fibras químicas. Tintas e revestimentos foram o maior segmento de aplicações em 2015, representando mais de 55% da receita global, e deverá crescer significativamente devido às suas propriedades, como alto índice de refração e grau de transparência.

(...) O uso do produto no setor de plásticos deverá crescer (CAGR) mais de 8% de 2016 a 2025 em termos de volume representado pela alta procura de veículos ligeiros na China e na Índia. O aumento do consumo de produtos na fabricação de brinquedos em função de propriedades superiores, como a filmagem plástica, a alta resistência à coloração e um baixo efeito isolante, deverá ter um impacto positivo no mercado nos próximos nove anos."

Sobre mudanças no armazenamento e transporte (por conduta) de gás em Portugal, com vista a aumentar a concorrência e baixar preços no gás de botija



"(...) o Governo [português] decidiu declarar “o interesse público” das instalações “de armazenamento e transporte por conduta” de gás detidas pela Sigás e Pergás, em Sines e Perafita (Matosinhos), respectivamente.

Ao fazê-lo, cumprindo o anunciado em Março último e a proposta da ENMC – Entidade Nacional para o Mercado de Combustíveis, o executivo pretende adicionar concorrência ao mercado de gás de botija, permitindo que outros operadores tenham acesso às infra-estruturas de armazenagem, reduzindo os seus custos. E, teoricamente, que a oferta aumente e os preços baixem no gás de botija, utilizado pela “maioria dos portugueses” – 2,6 milhões de famílias, segundo os dados oficiais.

(...) Citando o regulador do mercado da concorrência, o despacho publicado esta terça-feira salienta que “as capacidades em infra-estruturas partilhadas da Sigás, CLC e Pergás correspondem a 82% da capacidade total e armazenagem de GLP [gás de petróleo liquefeito] em Portugal Continental”.

(...) A Galp detém 60% da Sigás – Armazenagem de Gás (cujo restante controlo é dividido em 35% pela Rubis e em 5% pela Repsol), 51% da Pergás – Armazenamento de Gás e 65% da CLC, segundo as informações contantes hoje no site da petrolífera portuguesa.


“A Galp detém uma capacidade total de armazenamento de 68.000 toneladas de GPL, distribuídas pelas seguintes instalações: 10.000 toneladas na refinaria de Sines, 7.500 toneladas na refinaria de Matosinhos, 9.400 toneladas no parque de Aveiras da CLC e 6.100 toneladas no parque de Perafita da Pergás”, adianta a Galp no seu site."

Artigo completo: Público

Sobre os efeitos nocivos do óxido nitroso (gás do riso) gerado na agricultura, e os esforços europeus por melhorar a situação




"Os terrenos agrícolas são uma das principais origens do óxido nitroso, que se tornou conhecido também como o “gás do riso”, podendo ser utilizado igualmente como anestésico. Mas as consequências que gera dão poucos motivos para sorrir. Estima-se que seja 300 vezes mais nefasto do que o dióxido de carbono (CO2) no aquecimento global.

(...) O N2O resulta de um fenómeno natural de origem bacteriana. Mas o uso de fertilizantes à base de nitrogénio tem aumentado consideravelmente as emissões.

Os cientistas do projeto NORA estudam o mecanismo de funcionamento de alguns micro-organismos capazes de emitir mas também de absorver gases. O microbiólogo Pawel Lycus diz-nos que “algumas das bactérias são responsáveis apenas pela produção de N2O e outras têm a capacidade de o reduzir. Mas a grande maioria das células presentes no solo conseguem tanto produzir, como reduzir o N2O. O nosso objetivo é aprofundar a compreensão deste processo de produção e absorção ao nível molecular e bioquímico”.

Por outras palavras, pretende-se manipular as bactérias de forma a que produzam a redutase, a enzima responsável por destruir, neste caso, o óxido nitroso. Segundo o bioquímico Manuel Soriano-Laguna, “trata-se de uma proteína muito particular, uma vez que é a única que sabemos ter esta capacidade de destruir o óxido nitroso. No seu núcleo existem átomos de cobre que são essenciais para executar essa função. Nós queremos estudar, de um ponto de vista bioquímico, como é que a bactéria consegue produzir esta proteína”."

Fonte: Euronews




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